Krohns' in Ethiopia

Coming to Christ through Scripture (Acercando a Cristo a través de las Escrituras)

04 Dec 2017

(Español abajo).

Recently I met a man here in Ethiopia, from a different country, though with an incredible testimony. He is from a nomadic tribe, and (years ago) because of the war in his country, he fled to a refugee camp. At the camp, some Christians (from a different ethnic group) came to show the Jesus film. The showing was without incident, until the scene of the crucifixion. The nomadic tribesmen felt that the violence depicted on the screen reflected the real motive of the ethnic group showing the film. They fear for their safety, so began to throw rocks at the screen, and began to mobilize to defend themselves. The film crew quickly packed up. As their vehicles were pulling away, the nomadic tribesmen were throwing things off the vehicles, and in the process threw a number of Bibles on the ground—that were supposed to be delivered after the film showing. They then proceeded to rip the pages from the Bibles, and throw the pages into the air. This man, some time later, found one of the pages. It was Matthew chapter 1—its contents are almost wholly ignored by those of us from the West. But this man was intrigued. In his culture, they had memorized their ancestors for the past 30 generations! As nomads, no father could give a son land as an inheritance, but he could give him a good name—and a legacy left by past generations (as well as animals obviously). When a nomad would meet an unknown person in the desert, they would hear each other’s genealogy to see if they were related. If they were, they were bound to help each other, if needed. Thus, this man, upon seeing the genealogy of Jesus in Matthew was intrigued, and secretly kept the paper in his pocket. Soon after, as he was listening to his radio, instead of BBC, he came upon some preacher—in his language—preaching on the very passage of Matthew 1. Soon after, while visiting a friend, he noticed his friend listening to his radio with headphones. When asked what he was listening to, the reply was simply: “BBC.” But when his friend got up to relieve himself, the man picked up the radio and headphones—and discovered that his friend was listening to the same message on the genealogy of Matthew 1! They both eventually gave their lives to Christ. This man I met is now a church leader. Stunning story! No “Roman’s Road” was used by our Sovereign Lord to bring this man to salvation—rather, the genealogy of Jesus (a passage rarely preached on and seldom discussed in the West)!

Recientemente conocí a un hombre aquí en Etiopía, de un país diferente, aunque con un testimonio increíble. Él es de una tribu nómada, y hace años—debido a la guerra en su país, huyó a un campo de refugiados. En el campamento, algunos cristianos (de un grupo étnico diferente) vinieron a mostrar la “Película de Jesús.” La muestra fue sin incidentes, hasta la escena de la crucifixión. Los miembros de la tribu nómada sintieron que la violencia representada en la pantalla reflejaba el motivo real del grupo étnico que mostraba la película. Temen por su seguridad, así que comenzaron a tirar piedras a la pantalla y comenzaron a movilizarse para defenderse. El equipo de filmación empacó rápidamente. Mientras sus vehículos se alejaban, los miembros de la tribu nómada arrojaban cosas de los vehículos, y en el proceso arrojaron una serie de Biblias en el suelo, que iban a ser entregadas después de la proyección de la película. Luego procedieron a rasgar las páginas de las Biblias y tirar las páginas al aire. Este hombre, un tiempo después, encontró una de las páginas. Fue el capítulo 1 de Mateo: sus contenidos son casi totalmente ignorados por aquellos de nosotros de Occidente. Pero este hombre estaba intrigado y impactado. En su cultura, ¡habían memorizado a sus antepasados ​​durante las últimas 30 generaciones! Como nómadas, ningún padre podía darle a un hijo tierra como herencia, pero podía darle un buen nombre, y un legado dejado por las generaciones pasadas (al igual que los animales, obviamente). Cuando un nómada se encontraba con una persona desconocida en el desierto, se escuchaban la genealogía del otro para ver si estaban relacionados. Si lo fueran, estaban obligados a ayudarse entre ellos, si era necesario. Por lo tanto, este hombre, al ver la genealogía de Jesús en Mateo estaba intrigado, y secretamente guardó el papel en su bolsillo. Un tiempito después, mientras escuchaba su radio, en lugar de BBC, se encontró con un predicador, en su idioma, predicando en el mismo pasaje de Mateo 1. Poco después, mientras visitaba a un amigo, notó que su amigo escuchaba su radio con auriculares. Cuando se le preguntó qué estaba escuchando, la respuesta fue simplemente: "BBC". Pero cuando su amigo se levantó para hacer sus necesidades, el hombre recogió la radio y los auriculares, y descubrió que su amigo estaba escuchando el mismo mensaje en la genealogía. de Mateo 1! Ambos finalmente entregaron sus vidas a Cristo. Este hombre que conocí ahora es un líder de una iglesia. ¡Impresionante historia! Ningún "Camino Romano" fue usado por nuestro Señor Soberano para llevar a este hombre a la salvación, sino más bien, la genealogía de Jesús (¡un pasaje que raramente es predicado y rara vez es mencionado en el Occidente)!

Adventures in Biblical (Mis)Interpretation (Aventuras en la (mala) Interpretación Bíblica)

13 Mar 2017

Welcome!

This will be a blog to report on our adventures in Ethiopia (expected arrival: Aug 2017), as well as an occasional post on the challenges of biblical interpretation. 

For example, a common temptation is to ignore the original context and meaning of a biblical passage. A good example is found in John 14:26: ὁ δὲ παράκλητος, τὸ πνεῦμα τὸ ἅγιον, ὃ πέμψει ὁ πατὴρ ἐν τῷ ὀνόματί μου, ἐκεῖνος ὑμᾶς διδάξει πάντα καὶ ὑπομνήσει ὑμᾶς πάντα ἃ εἶπον ὑμῖν [ἐγώ]. (Eberhard Nestle et al., The Greek New Testament with McReynolds English Interlinear, 27th ed. (Stuttgart: Deutsche Bibelgesellschaft, 1993), Jn 14:26).

"But the Counselor/Defender, the Holy Spirit, whom the Father will send in my name, that one (he) will teach you (all) everything, and will make you (all) remember everything that I spoke to you (about)." (John 14:26; my wooden translation). 

After reading the passage, and being asked of its meaning, most will respond with something like, "It is a promise that the Spirit will guide us and give us wisdom." But they have ignored the meaning most important--what the passage meant for its first hearers. (Some may even take it as if it is not necessary to study and read--the Holy Spirit will teach us directly).

While it is true that the Holy Spirit does, in fact, teach us, it is doubtful that this is the principal meaning of the passage. It is better to understand this as a way to remind the disciples (who were the first to hear these words of Jesus) that the Spirit would play a very important role in the process of compiling (and writing) the New Testament. The responsibility to write down the teachings of Jesus was crucial and carried significant weight, and these words of Jesus would have been a tremendous encouragement later on, during the long process. They would have been able to preserve faithfully and accurately the words of Jesus because of the ministry of the Spirit that would "make them remember" all that Jesus taught (See also Richard Schultz, Out of Context (Grand Rapids: Baker, 2012), 34). 

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¡Bienvenidos!

Este será un blog para informar acerca de nuestras aventuras en Etiopia (llegada esperada: Agosto 2017), tal como un artículo de vez en cuando acerca de los desafíos de la interpretación bíblica.  

Por ejemplo, una tentación constante es ignorar el significado y contexto original de los pasaje bíblicos. Un buen ejemplo: Al leer el versículo de Juan 14:26 (ὁ δὲ παράκλητος, τὸ πνεῦμα τὸ ἅγιον, ὃ πέμψει ὁ πατὴρ ἐν τῷ ὀνόματί μου, ἐκεῖνος ὑμᾶς διδάξει πάντα καὶ ὑπομνήσει ὑμᾶς πάντα ἃ εἶπον ὑμῖν [ἐγώ]. (Eberhard Nestle et al., The Greek New Testament with McReynolds English Interlinear, 27th ed. (Stuttgart: Deutsche Bibelgesellschaft, 1993), Jn 14:26); "Pero el Consolador/Abogado, el Espíritu Santo, lo cual el Padre enviará en mi nombre, aquel (él) les enseñará a ustedes todo, y les hará recordar a ustedes todo lo que (yo) les dije" (Juan 14:26, traducción demasiado literal)), y ser preguntado de su significado, la mayoría responde con algo como, "Es una promesa que el Espíritu va a guiarnos y darnos sabiduría." Pero, han pasado por alto el significado más important--lo que el pasaje significaba para los oyentes originales (Algunos incluso lo toman como si estuviera diciendo que no sea necesario estudiar ni leer--porque el Espíritu Santo va a enseñarnos en manera directa). Mientras que es cierto que el Espíritu Santo sí nos enseña, es muy dudable que esto sea el significado principal del pasaje. Mejor está enseñando a los discípulos (los que recibieron primero las palabras de Jesús) que el Espíritu jugará  un papel muy importante en el proceso de registrar (y escribir) el Nuevo Testamento. La responsibilidad de escribir las enseñanzas de Jesús fue bien importante y pesada, y estas palabras de Jesús hubieran sido un ánimo tremendo (más adelante) durante el proceso tan largo. Iban a poder preservar precisamente las palabras de Jesús debido al ministerio del Espíritu que les haría recordar todo lo que Jesús les enseñaba (ver también el libro de Richard Schultz, Out of Context (Grand Rapids, 2012), 34).

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